Harper pledges assistance to Haiti

By Kenyon Wallace and Adrian Humphreys,  National Post with files from Canwest News Service 

 

Prime Minister Stephen Harper joined the growing chorus of international leaders pledging assistance to devastated Haiti on Tuesday, after the small island nation was hit by a deadly earthquake and several aftershocks that buried residents in rubble and cut power and communication lines.
“While officials are currently assessing the damage and the possibility of Canadians injured, Canada stands ready to provide any necessary assistance to the people of Haiti during this time of need,” Mr. Harper said in a statement on Tuesday. “Canadians are profoundly concerned about the impact of today’s earthquake in Haiti. On behalf of all Canadians, I wish to extend my sincere sympathies to all affected by this disaster.”

The powerful quake, which measured 7.0 on the Richter scale, struck just 16 kilometres from the capital city of Port-au-Prince, according to the U.S. Geological Survey. As many as 10 strong aftershocks followed quickly after, most measuringbetween 4 and 5 on the scale. Thousands are feared dead, with many more injured, after several buildings — including hospitals — collapsed.

It was unclear if any of the approximately 6,000 Canadians living in Haiti are among the dead or injured.

Speaking at a media conference in Ottawa last night, Foreign Affairs Minister Lawrence Cannon said 75 Canadian embassy personnel, including some locals, were ordered to evacuate the building in Port-au-Prince. He said the government is contemplating sending the Disaster Assistance Response Team, a military unit that provides emergency medical care and clean water.

Governor General Michaëlle Jean, who was born in Haiti, said in a statement issued last night that she was following the emerging reports “with great attention and concern.”

“This natural disaster has hit a country with an extremely fragile infrastructure, where many buildings are already unstable, and where living conditions are often very difficult. I fear for its people,” Ms. Jean said. “I would like all Haitians to know that they are not alone and that Canadians will respond to this emergency.”

Haiti’s ambassador to Canada said he has not been able to reach any of his family members in Haiti.

“Right now the best I can get is from the Internet,” said Jean Saint-Vil from Ottawa. “We’ve heard there’s quite a lot of devastation.”

Meanwhile, members of the Haitian community in Canada were scrambling to reach relatives.

“Everybody is panicking,” community leader Margaret Jean-Charles said in Montreal last night, home to a large Haitian community. “Everybody is trying to call family and friends. Nobody is getting through.”

Jean-Pierre Taschereau of the Canadian Red Cross, who was last in Haiti in March, said he has been in touch briefly with colleagues in the area.

“We don’t know a lot of facts. The whole power grid is down, cell phones jammed. We don’t even know how the airport is,” Mr. Taschereau told the National Post last night.

He said the head of the Haitian Red Cross recently told him that his nightmare scenario is an earthquake hitting the city because the landslides would make access impossible.

“Haiti has all of the worst elements for something like this: poor infrastructure, landslides, vulnerable neighbourhoods, no strict building codes, a high density population. It’s going to be a tough one.”

Dozens of Canadian police are in Haiti but officials have not been able to reach any of the officers to check in with them.

“Right now we are trying to find ways to get in contact with our people. We have no information yet,” said Anie Lemieux, spokeswoman for Montreal police. “There are a lot of people working backstage on this.”

Montreal police and RCMP officers have been working to train and advise local police in the country since 2004 as part of the United Nations Stabilization Mission.

“It is with great dismay that I have learned of the situation which has taken hold of Haiti. I immediately contacted members of the Haitian community of Montreal to convey my thoughts of hope and courage,” said Liberal MP Justin Trudeau, whose Papineau riding in northern Montreal contains a large Haitian community.

He said he has made someone available in his office to co-ordinate any local help initiatives.

Canadians worried about their friends or relatives in Haiti can contact the Foreign Affairs emergency operations centre at 1-800-387-3124.

National Post,

with files f om Canwest News Service

Les libéraux se rallient à une action immédiate en Haïti

Publiée le 13 janvier 2010

 

Les libéraux soutiennent tous les efforts faits par le gouvernement fédéral pour apporter une aide humanitaire immédiate aux Haïtiens, et encouragent tous les pouvoirs publics et tous les Canadiens à apporter leur aide dans les prochains jours.

« Ce drame effroyable rappelle à tous les Canadiens les liens d’amitié et de solidarité que nous entretenons avec Haïti et la communauté haïtienne au Canada, qui a apporté beaucoup à notre pays. Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour aider ce pays à se relever, a déclaré le chef libéral Michael Ignatieff. La contribution de 5 millions de dollars faite aujourd’hui par le gouvernement fédéral est un bon début, mais nous devons toutefois faire davantage. »

Les libéraux appellent le gouvernement fédéral à prendre les mesures pratiques suivantes :

o    Faire un don fédéral initial considérable pour les efforts d’aide internationaux.
o    Identifier les organismes caritatifs les mieux placés pour apporter une aide humanitaire immédiate en Haïti auxquels les Canadiens peuvent faire des dons, par exemple la Croix-Rouge, Oxfam Québec, le CECI et Médecins sans frontières.
o    S’engager à  doubler les contributions du public.
o    Accélérer le traitement des demandes d’immigration pour réunir les familles haïtiennes et la délivrance de visas de classe famille, éliminer les frais de traitement pour les parents de citoyens canadiens et de résidents permanents originaires d’Haïti et suspendre les reconduites à la frontière

Le député de Bourassa, Denis Coderre, a dit que les libéraux encourageaient également la préparation immédiate de l’Équipe d’intervention en cas de catastrophe (EICC).

« Nous espérons qu’elle sera prête à partir pour Haïti dès l’invitation du gouvernement haïtien, une fois que le groupe de reconnaissance aura fait le nécessaire pour que l’EICC arrive sur les lieux en toute sécurité, a ajouté M. Coderre. Nous sommes également disposés à faire partie d’une délégation canadienne de députés et de ministres à Port-au-Prince dès que possible pour suivre l’évolution de la situation sur le terrain. »

Le député de Westmount Ville-Marie, Marc Garneau, a souligné qu’Haïti se relevait toujours de plusieurs grosses tempêtes survenues ces dernières années, ce qui rend les efforts actuels d’autant plus difficiles et urgents.
 
« Nous présentons nos plus sincères condoléances à toutes les familles des victimes de cette catastrophe, a dit M. Garneau. Nos pensées et nos prières accompagnent les nombreux Canadiens d’origine haïtienne qui craignent pour la sécurité de leurs proches en Haïti et tous les Canadiens attachés à Haïti par des liens d’amitié ou de parenté. »

Le député de Papineau, Justin Trudeau, a ajouté que les libéraux feront leur part pour encourager tous les Canadiens, par l’entremise de médias sociaux et d’autres réseaux, à faire tout ce qu’ils peuvent dès que l’aide humanitaire sera organisée, que les besoins seront définis et que les voies à suivre seront établies.

« Le Parti libéral du Canada est prêt à faire un don immédiatement en faveur des efforts humanitaires. Nous demandons aussi à tous les parlementaires libéraux de faire une contribution pour aider les Haïtiens et les nombreux Canadiens qui vivent en Haïti, a conclu M. Trudeau. Tous les Canadiens se demandent, d’une seule voix : Que puis-je faire pour aider ? En ce moment, il convient de laisser de côté toutes divergences politiques. »

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