My Canadian Vancouver 2010 Winter Olympic story …

Visit my other entry, ‘Montreal – NYC: play-by-play‘ for videos and pictures of the whole experience or our webiste.

Taking on the challenge: a relay run from Montreal to New York

L’objectif du défi: une course à relai de Montréal à New York

The majority of us met while working at the accounting firm, PricewaterhouseCoopers. Every one of us has full-time jobs and other commitments. In true Canadian culture and spirit, ‘Running for Athletes‘ was formed so that we can give back and do good for others. What better cause than supporting our own athletes, many of whom struggle financially to become an Olympian and seek the dream? Sometimes, staying committed to a relatively long-term as well as physically-enduring volunteer charity project can be quite challenging. As a result we have dedicated our challenge and efforts to raise money for the Canadian Athletes Now Fund, the only registered charity in Canada that puts money directly in the hands of qualified athletes to support them in training, coaching, transportation, living expenses, equipment purchase, etc. In addition, we had also hoped to raise awareness of the dire situation of some of our athletes. The stories of those who return from the Olympics with mountains of debt, those who take out credit lines in order to purchase a bobsled, and those who share a room with six other roommates, are endless.

Suivant la culture et l’esprit authentiques canadiens, un groupe de citoyens (nous nous sommes majoritairement connus au travail, à la firme comptable PricewaterhouseCoopers (PwC)) a voulu encourager et servir de pilier à une cause importante; celle de soutenir nos athlètes canadiens dans la réalisation de leur rêve, mais aussi dans leur lutte financière pour aboutir à leur défi. Afin de les aider, nous avions bâti une équipe de coureurs surnommée “Running for Athletes” et créé un chalenge à la hauteur de leur travail ardu. Notre équipe dynamique se mobilisa donc pour courir de Montréal à New York dans le cadre d’une course à relai. Nous joignons aussi nos efforts afin de recueillir de l’argent pour l’organisme caritatif “Canadian Athletes Now”, une organisation qui soutient les athlètes dans leur entraînement, leur utilisation de services d’entraîneurs, leurs déplacements, leurs frais de subsistance, leur équipement, etc. De plus, notre désir est de sensibiliser la population à la situation financière précaire des athlètes. Plusieurs témoignages de ceux-ci montrent que plusieurs rentrent chez eux avec des montagnes de dettes, d’autres ont des marges de crédit pour acheter un bobsleigh ou certains qui dorment à six par chambre, les problèmes financiers ne finissaient plus. Ce sont des cas de personnes simples et sincères.

A couple of us have run marathons before, a few are casual runners, while the rest have started running for the very first time. None of us has ever done anything like this before! Every one of us had full-time jobs and other commitments, in addition to this pursuit. Sometimes, staying committed to a relatively long-term as well as physically-enduring volunteer charity project can be quite challenging.

Dans notre groupe, certaines personnes ont déjà couru des marathons, d’autres sont des coureurs occasionnels tandis que certains viennent tout juste de commencer à courir, mais aucun de nous n’a déjà accompli un défi de ce calibre auparavant! Nous avons un emploi à temps plein et d’autres engagements personnels en plus de ce défi. S’investir pour une longue période de temps dans un projet de bénévolat et un entrainement physique intense peut être parfois assez exigent et ardu.

We have hired the Montreal-based Esprit de Corps as our coaching company. They are also coordinating all logistics for the actual relay run. This way, the team members were able to focus all their energy on their personal fitness and fundraising efforts.

Nous avons collaboré avec la compagnie montréalaise Esprit de Corps pour nous entrainer. Ils étaient également responsables de la coordination et de la logistique lors du défi. Nous avons engagé cette firme afin que tous les membres de l’équipe puissent concentrer leur énergie sur leurs entrainements physiques et les activités de collecte de fonds.

To prepare a team to accomplish interdependently an extraordinary challenge such as ours, Esprit de Corps suggested 10 weeks of intense training, including one collective team training session a week and an additional 2-3 hrs of training participants must complete individually following coaches’ recommendations. Our team members, however, started their own individual physical training efforts months before the start of our official training period.

Afin que l’équipe soit prête à accomplir un tel défi, Esprit de Corps nous avait proposé 10 semaines de formation intensive comprenant une session de formation collective en équipe ainsi que 2-3 autres séances pour des entrainements individuels suivant leurs recommandations. La majorité des membres de l’équipe ont commencé l’entrainement physique depuis plusieurs mois.

Weekly Training Program 1

Weekly Training Program 2

The relay run from Montreal to New York consists in running, with a team of 10 participants, the 620 km separating downtown Montréal from the Empire State building in Manhattan. Each relay is 10km (per person). Over a period of 3 days, each participant would have ran a minimum of approximately 60km.

La course à relai de Montréal à New York consista à courir, avec une équipe de dix relayeurs, les 618 km qui séparent le centre-ville de Montréal à l’Empire State Building de Manhattan. Chaque segment du relai dure 10 km (pour chaque personne). Sur une période de 3 jours, chaque coureur aura parcouru environ 60 km.

Why did I decide to take part in “Running for Athletes”?

Mes raisons personnelles pour mon implication avec “Running for Athletes”

I decided to take part in “Running for Athletes” in order to be implicated in something larger than myself and any one person, all while combining the various values in my life in one event: my involvement in the Canadian Forces, my love for sport and athleticism, and my profession.

Ma participation à l’organisation et à la création de “Running for Athletes” m’a permis de m’impliquer dans un projet qui dépasse tous mes défis personnels et professionnels antérieurs tout en combinant, dans un seul événement, mon implication dans les Forces canadiennes, ma passion pour les sports et l’athlétisme et le code de conduite exigé par ma profession et le cabinet pour lequel je travaille.

Beyond the physical component that is involved in both the Canadian Forces and the Olympics (and sports in general), the embodiment of shared values such as esprit de corps / team spirit, honour, loyalty, courage and discipline are just as essential in my development and at the core of “Running for Athletes”.

Au-delà de l’aspect physique de l’entraînement pour les Forces canadiennes et pour participer aux Jeux Olympiques (de même que pour pratiquer des sports en général), les valeurs acquises dans chaque cas sont ; l’esprit d’équipe, l’honneur, la loyauté, le courage et la discipline. Ces qualités sont aussi essentielles à mon développement et sont au cœur de l’événement “Running for Athletes”.

My professional career path as an auditor at PricewaterhouseCoopers (PwC) embodies a great number of shared values with the Canadian Forces and the Olympic Spirit, too. As an auditor, our professional code of conduct and ethics accentuate the continuous adherence to values such as honesty, integrity, fairness and professional, as well as, human development. These values are further emphasized in the “PwC Experience” national commitment which is based on four key behaviours that aim to enhance performance. I have adapted these behaviours to the “Running for Athletes” event as follows:

Mon parcours professionnel comme vérificateur au cabinet PricewaterhouseCoopers (PwC) incarne de nombreuses valeurs partagées avec les Forces canadiennes et l’Esprit Olympique. En tant que vérificateur, notre code de conduite et notre éthique professionnels requiert l’adhésion continuelle de valeurs comme l’honnêteté, l’intégrité, l’impartialité et la croissance professionnelle autant que personnelle. Ces valeurs sont soulignées à mon cabinet dans un projet national unique qui se nomme l’Expérience PwC qui est basé sur quatre comportements fondamentaux dont l’objectif est d’améliorer notre performance. J’ai personnalisé ces comportements afin qu’ils m’inspirent à tout moment vers la réussite de notre défi :

Putting ourselves in each other’s shoes
Canadian athletes need to work and train at the same time. We are attempting to put ourselves in their shoes by working at our full-time jobs while training for the event and doing numerous activities in order to raise the necessary funds to achieve our goal.

Nous tenons compte du point de vue des autres
Les athlètes canadien(ne)s ont besoin de travailler et de s’entraîner en même temps pour accomplir leur rêve. Nous nous inspirerons d’eux pour nous entraîner et pour relever notre défi tout en travaillant à temps plein et en organisant des levées de fonds afin d’atteindre nos objectifs.

Enhancing value through quality
We would be enhancing value by raising funds for the 2010 Vancouver Winter Olympic Canadian athletes, and with Canadian Athletes Now (CAN Fund), see to it that our athletes are one step closer in realizing their and our Canadian Olympic dreams. We will also encourage our family and friends, as well as, the Canadian community by leading through example and demonstrating acts of courage and integrity throughout the fundraising and training events.

Nous apporterons une valeur ajoutée
Nous apporterons une valeur ajoutée par nos activités de levée de fonds pour les athlètes canadiens des jeux Olympiques d’hiver de Vancouver 2010, et avec l’aide de “Canadian Athletes Now (CAN Fund)” nous nous assurons que les athlètes fassent un pas de plus vers la réalisation de leur (et de notre) rêve olympique canadien. Nous inciterons notre famille et nos amis ainsi que la communauté canadienne en donnant l’exemple et en nous illustrant par des actes de courage et d’intégrité dans l’ensemble des activités reliées à la collecte de fonds.

Investing relationship
We will train together for multiple weeks and encourage each team member every step of the way in order to ensure that the best in all of us is brought out. We will establish relationships between the Canadian community and our athletes through a greater understanding of their challenges and, in consequence, forge a stronger sustainable relationship.

Nous investissons dans nos relations
Nous nous entraînerons ensemble plusieurs semaines consécutives et nous nous encouragerons à chaque étape du processus afin de mettre en évidence le meilleur de nous-mêmes. Ainsi, nous établirons, à l’intérieur à la communauté canadienne, des relations avec nos athlètes et ainsi comprendrons mieux leur défi au quotidien et, en conséquence, forgerons une relation plus solide.

Share and collaborate
We will share our past experiences, skills and expertise in order to ensure that the team as a whole will succeed. Our team is comprised of members who have never ran more than 2km consecutively to members who run triathlons, from members who have climbed mountains to others who have never been part of a fundraising event at all or of this magnitude. YES OUI CAN!!!

Nous communiquons et collaborons
Nous partagerons nos expériences passées, nos compétences et notre expertise afin que le groupe devienne une entité unique qui la mène vers la réussite. Notre équipe est constituée d’individus n’ayant jamais couru plus que 2 km consécutifs ainsi que d’autres coureurs qui s’entraînent pour des triathlons, qui gravissent de hauts sommets ou encore d’autres qui n’ont jamais participé à des événements de levée de fonds de cette envergure.

The challenge

Le défi

The Montreal – NYC challenge took place between October 8th – 11th, 2009 (Canadian Thanksgiving Weekend which is also Columbus Day Weekend in the United States). At 5:41 pm, we began the run with our friends and supporters from Montreal from 1250 Rene-Levesque West (at the entrance of IBM building where the PwC Montreal offices are located) and ran along Rene-Levesque Boulevard West (Eastward bound) towards the Jacques Cartier Bridge while being escorted by the Montreal Metropolitan Police and the following members of the Fusiliers Mont-Royal (FMR):

Le défi Montréal – New York a eu lieu du 8 octobre au 11 octobre 2009 (la fin de semaine de l’Action de grâce canadienne ce qui signifie le Columbus Day Weekend aux États-Unis). Nous sommes parti à la course avec nos amis et nos supporteurs de Montréal à 17 h 41 du 1250 René-Lévesque Ouest (de l’entrée du Tour IBM-Marathon où les bureaux de PwC sont situés) sur le Boulevard René-Lévesque Ouest (direction est) jusqu’au Pont Jacques-Cartier escortés par la police métropolitaine de Montréal et des membres des Fusiliers Mont-Royal (FMR) suivant: (LCol / lcol) Françis Roy, (CWO / adjuc) Gilles Larouche, (Sgt / sgt) Simard, (Cpl / cpl) Huard, (Pte / sdt) L’Archer, (Pte / sdt) Mackay, (Pte / sdt) Demers.

Arriving at the Jacques Cartier Bridge, the 10 km per person relay run began. While one runner was completing their 10 km, the other runners followed in the R.V. (recreational vehicule).

En arrivant au Pont Jacques-Cartier, les relais de 10 km par coureur ont débuté. Pendant qu’un coureur complété ses 10 km, les autres coureurs suivaient dans le R.V. (véhicules récréatifs).

At 6:45 am on October 11, after a record time of 61 hours of running, we arrived at the Empire State Building. I got the oppportunity to run approximately a ½ marathon (the last relay being longer than 10 km) across the Bronx and down Broadway Avenue into Manhattan until the whole team reunited in order to run the two last kilometres together.

Nous sommes arrivés à l’Empire State Building à 6 h 45 le 11 octobre 2009 après un nouveau record de 61 heures de course. J’ai eu l’opportunité de courir approximativement un ½ marathon (un relai de plus de 10 km) à travers tout le Bronx et sur la rue Broadway en Manhattan jusqu’au point où toute l’équipe ont réuni pour courir les deux derniers kilomètres tous ensemble (pour un d’environ 70 km couru pendant toute la course).

Running for Athletes – Montreal NYC relay race November 2009 from Esprit de Corps on Vimeo.

My nickname was Ding-Dong for the way my head would bob when I ran

Thanks to all of you …

Grâce à vous …

Due to your support and dedication for our cause, we are proud to announce that for the next 2 weeks, the funds that PwC family and friends have helped us raise, have gone directly to supporting the following athletes be the best they can be and bring home gold for our country:

Jessica Gregg (Short Track Speed Skating)
Jon Montgomery (Skeleton Racing)

Join the ‘Running for Athletes’ team in wishing them and all of our athletes the best of luck in Vancouver and be proud that your contributions have assisted in making their and our country’s dreams come true.

The Running for Athletes team would like to give a special thank you to those individuals who believed in us and helped us achieve our goal: Farah Qasemi, Olivia Boucherie, LCol Françis Roy (Fusiliers Mont-Royal), CWO Gilles Larouche (Fusiliers Mont-Royal), Micheal Ellis, Dominique DeLière, Cristina Mallaci, Benjamin Spencer, Christiane Grégoire, the PwC 2009 summer students (Marco Gentile, Sabereen Munir, Loan Le-Nguyen, Sabrina Samaroo, Vanessa Fabrizio, Cynthia Nguonly, Jaclyn McKenzie, Michelle Pearcey), Jane Roos (Canadian Athletes Now), Aviva Roberts and Gilles Barbot (Esprit de Corps), Jane Smith (Oxford Properties), Andreanne Morin (Summer Olympian), Karen Cockburn (Summer Olympian), A Morning Channel, iRun Magazine (for the ‘iRun Award’), the Montreal Metropolitan Police, Vince Rodi (graphics), Ray Zahab (impossible2possible) and my family and friends who made it all the way from Montreal to cheer me on as I arrived. Thank you! YES OUI CAN(ADA)!!!

Grâce à votre soutien et votre dévouement à notre cause, nous sommes fiers de vous annoncer que les fonds amassés par la famille et les amis de PwC ont été remis à deux athlètes canadiens mentionnés ici-bas pour qu’ils puissent fièrement nous représenter lors des jeux et ainsi nous démontrer leur excellence en remportant une médaille d’or :

Jessica Gregg (Patinage de vitesse sur courte piste)
Jon Montgomery (Skeleton)

Joignez-vous à l’équipe de Running for Athletes pour souhaiter à nos athlètes canadiens la meilleure des chances à Vancouver et soyez fiers de contribuer à la réalisation de leurs rêves et celui de notre pays.

L’équipe Running for Athletes veut remercier tout spécialement certaines personnes qui ont, grâce à leur dévouement contribué activement à la réussite de nos objectifs : Farah Qasemi, Olivia Boucherie, lcol Françis Roy (Fusiliers Mont-Royal), adjuc Gilles Larouche (Fusiliers Mont-Royal), Micheal Ellis, Dominique DeLière, Cristina Mallaci, Benjamin Spencer, Christiane Grégoire, les étudiants d’été 2009 (Marco Gentile, Sabereen Munir, Loan Le-Nguyen, Sabrina Samaroo, Vanessa Fabrizio, Cynthia Nguonly, Jaclyn McKenzie, Michelle Pearcey), Jane Roos (fondation Canadian Athletes Now), Aviva Roberts et Gilles Barbot (Esprit de Corps), Jane Smith (propriété Oxford), Andreanne Morin (Olympienne Jeux d’été), Karen Cockburn (Olympienne Jeux d’été), A Morning Channel, iRun Magazine (pour le ‘iRun Award’), la police métropolitaine de Montréal, Vince Rodi (graphiques), Ray Zahab (impossible2possible) et ma famille et mes amis qui ont voyagé de Montréal pour m’encourager en personne à mon arrivé. Merci! YES OUI CAN(ADA)!!!

A word to the 2010 Canadian Winter Olympic Athletes / Un mot à nos athlètes canadien(nes) olympique d’hiver 2010:

“To you from proud hands we, family and friends of Canadian athletes, throw
The torch; be yours to hold it high
If ye break faith with those by your side
We will not heed, for Canadian heroes will be born
In Vancouver, B.C.”

Gold medalist Jon Montgomery videos at the games:

Jon Montgomery Gold Medal Ceremony

Montgomery interview with Jennifer Hedger

How Tough Are These Sports?: Montgomery & Villenueve

Men’s Skeleton: Montgomery gold run

Montgomery post-race interview

Silver medalist Jessica Gregg videos at the games:

Jessica Gregg’s profile

Highlights: Ladies 3,000m final

Ladies 3,000m: Post-race interview

Relay Run from Montreal – NYC: play-by-play

Running for Athletes Video Montage.

Running for Athletes – Montreal NYC relay race November 2009 from Esprit de Corps on Vimeo.

Anthony’s interview with ‘A Morning Channel’ in Ottawa.

Anthony, Kim and Antje warming up with lunges in front of the PwC offices.

Sarah and Kim performing dynamic stretches along the RV.

Les Fusiliers Mont-Royal setting up to escort the ”Running for Athletes” team.

Getting everyone into the spirit for our departure.

The countdown, the departure.

And we are off … a few words with members of the team and our supporters.

Heading Eastbound on Rene-Levesque West and interviewing Summer Olympian Andreanne Morin and members of Les Fusiliers Mont-Royal.

The last 10km before reaching the US border.

Antje arrives at the US border and hands-off the bracelet to William. NYC here we come!!!

Interview after Antje’s first 10km (and a little more) and experience crossing the US border.

Anthony’s quick interview before his first 10km.

Interview after Anthony’s first 10km and look into what happens besides running.

Interview after Edith’s first 10km and interview with Pierre-Joseph’s second 10km.

Interview after Antje’s third 10km and interview before Anthony’s third 10km.

Interview after Anthony’s third 10km.

Interview before Anthony’s fourth 10km and interview after Antje’s fourth 10km.

Anthony steps on Sara’s toes and it hurts.

Interview after Pierre-Joseph’s sixth and final 10km.

Interview after Antje’s sixth and final 10km.

Singing and playing New York, New York in the RV while William entered into the Bronx.

Interview before Anthony’s last and final 10km and meet up with William.

Running through the Bronx at 5am.

Anthony and William running through the Bronx and picking up Edith for her sixth and final 10km.

Anthony, Edith and William running across the Broadway Bridge into Manhattan.

Anthony, Edith and William running together in Manhattan and discussing future projects.

Anthony, Aviva, Edith, Pierre-Joseph and William running the streets of Manhattan.

The RV following the runners down the streets of Manhattan blasting, ”I Will Survive”.

Anthony, Aviva, Edith, Pierre-Joseph and William running down Broadway.

The team coming together to celebrate the completion of Edith’s sixth and final 10km.

Anthony, Aviva, Pierre-Joseph and William running towards Broadway and Central Park.

The team painfully coming together to run the last 2 km together.

Running as a team towards our destination: The Empire State Building.

Running on broadway and getting closer to Times Square.

Running towards Times Square …

Running into Times Square.

Running past Times Square, next stop: The Empire State Building.

Our destination is in sight.

The arrival at our destination: The Empire State Building.

Relay Run from Montreal – NYC: play-by-play

Running for Athletes Video Montage.

Running for Athletes – Montreal NYC relay race November 2009 from Esprit de Corps on Vimeo.

Anthony’s interview with ‘A Morning Channel’ in Ottawa.

Anthony, Kim and Antje warming up with lunges in front of the PwC offices.

Sarah and Kim performing dynamic stretches along the RV.

Les Fusiliers Mont-Royal setting up to escort the ”Running for Athletes” team.

Getting everyone into the spirit for our departure.

The countdown, the departure.

And we are off … a few words with members of the team and our supporters.

Heading Eastbound on Rene-Levesque West and interviewing Summer Olympian Andreanne Morin and members of Les Fusiliers Mont-Royal.

The last 10km before reaching the US border.

Antje arrives at the US border and hands-off the bracelet to William. NYC here we come!!!

Interview after Antje’s first 10km (and a little more) and experience crossing the US border.

Anthony’s quick interview before his first 10km.

Interview after Anthony’s first 10km and look into what happens besides running.

Interview after Edith’s first 10km and interview with Pierre-Joseph’s second 10km.

Interview after Antje’s third 10km and interview before Anthony’s third 10km.

Interview after Anthony’s third 10km.

Interview before Anthony’s fourth 10km and interview after Antje’s fourth 10km.

Anthony steps on Sara’s toes and it hurts.

Interview after Pierre-Joseph’s sixth and final 10km.

Interview after Antje’s sixth and final 10km.

Singing and playing New York, New York in the RV while William entered into the Bronx.

Interview before Anthony’s last and final 10km and meet up with William.

Running through the Bronx at 5am.

Anthony and William running through the Bronx and picking up Edith for her sixth and final 10km.

Anthony, Edith and William running across the Broadway Bridge into Manhattan.

Anthony, Edith and William running together in Manhattan and discussing future projects.

Anthony, Aviva, Edith, Pierre-Joseph and William running the streets of Manhattan.

The RV following the runners down the streets of Manhattan blasting, ”I Will Survive”.

Anthony, Aviva, Edith, Pierre-Joseph and William running down Broadway.

The team coming together to celebrate the completion of Edith’s sixth and final 10km.

Anthony, Aviva, Pierre-Joseph and William running towards Broadway and Central Park.

The team painfully coming together to run the last 2 km together.

Running as a team towards our destination: The Empire State Building.

Running on broadway and getting closer to Times Square.

Running towards Times Square …

Running into Times Square.

Running past Times Square, next stop: The Empire State Building.

Our destination is in sight.

The arrival at our destination: The Empire State Building.